Что такое окаменелость? Печать
11.08.2012 19:38

                                Что такое окаменелость?
   Окаменелости (фоссилии, fossils) - это подтверждения существования
жизни в доисторические времена. Они состоят из останков живых
организмов, полностью замещенных минералами - кальцитом, апатитом,
халцедоном.
   Окаменелости обычно представляют собой минерализованные останки или
отпечатки животных и растений, сохранившиеся в почве, камнях,
затвердевших смолах. Окаменелостями называют также законсервированные
следы, например, ног организма на мягком песке, глине или грязи.
 
                               Как образуются окаменелости?
 
   Окаменелости образуются в ходе процессов фоссилизации. Она
сопровождается воздействием различных факторов среды при прохождении
процессов диагенеза - физических и химических преобразований, при
переходе осадка в породу, в которую включены остатки организмов.
   Окаменелости образуются, когда погибшие растения и животные не были
сразу съедены хищниками или бактериями, а вскоре после гибели были
покрыты илом, песком, глиной, пеплом, что исключило доступ к ним
кислорода. В ходе образования из осадков горных пород, под воздействием
минеральных растворов органическое вещество разлагалось и замещалось
минералами - наиболее часто кальцитом, пиритом, опалом, халцедоном. При
этом, благодаря постепенному ходу процесса замещения, внешняя форма и
элементы структуры останков сохранялись. Обычно сохраняются только
твердые части организмов, например - кости, зубы, хитиновые панцири,
раковины. Мягкие ткани разлагаются слишком быстро и не успевают
заместиться минеральным веществом.
   Растения при фоссилизации обычно подвергаются полному разрушению,
оставляя т. н. отпечатки и ядра. Также растительные ткани могут
замещаться минеральными соединениями, чаще всего кремнеземом,
карбонатом и пиритом. Подобное полное или частичное замещение стволов
растений при сохранении внутренней структуры называется петрификация
 
                                      Как определяют возраст окаменелостей?
 
   В геологии существуют понятия абсолютного и относительного возраста.
   Абсолютный возраст определяют путем измерения содержаний в горных
породах радиоактивных изотопов и продуктов их распада, например, урана
и свинца. Уран превращается в свинец очень медленно - его период
полураспада превышает 1 млрд. лет. Зная соотношения в породе урана и
свинца, а также период полураспада урана (для каждого изотопа
известный) можно определить возраст горных пород и содержащихся в них
окаменелостях.
   Относительный возраст горных пород и окаменелостей определяется при
наличие в данном слое других окаменелостей, живших небольшой отрезок
времени, для которых ранее был установлен абсолютный возраст. Если,
например, окаменелые останки рыбы были обнаруженные в одном слое с
аммонитом, о котором уже известно, что он существовал только во время
верхнего Мелового периода, то и останки рыбы будут верхнемеловыми.
 
  Где находят окаменелости?
 
 
   Ископаемые остатки древних животных и растений локализованы в толщах
осадочных пород (известняки, глины, пески и песчаники), образовавшихся
в те геологические периоды, в которые жили эти организмы. Места выхода
осадочных пород на поверхность могут быть естественного (долины рек,
обрывы, овраги, горные кряжи и т. д.) и искусственного (карьеры, шахты,
дорожные выемки) происхождения.
 
   Как правило, в местах обширных выходов на поверхность осадочных пород
находки окаменелостей нередки. Однако, местонахождения крупных
скоплений интересных и уникальных окаменелостей редки. В мире известны
лишь несколько десятков территорий с крупными местонахождениями
окаменелостей, откуда и поступает большинство образцов:
 
 
Окаменелое дерево - Petrified Forest, Аризона, США
Окаменелые рыбы и папоротники - Green River Formation, Вайоминг, США
Динозавры - пустыня Гоби, Монголия
Аммониты и белемниты - месторождения в Марокко; на о. Мадагаскар; в
Ульяновской и Саратовской областях, Россия.
Зубы древних акул - месторождения в Марокко
Трилобиты - месторождения в Марокко; в Ленинградской области, Россия
Мамонты, шерстистые носороги, пещерные медведи - месторождения в Канаде;
на севере Сибири, Россия
Юрская морская флора и фауна (морские лилии, динозавры, рыбы) -
месторождения в районе Штутгарта, Германия

Обновлено 27.08.2012 04:51